Bonjour.... J'espère que vous allez bien, on progresse doucement dans le challenge et l'alphabet.....Un grand merci pour tous vos petits mots sur mon article sur le Briquet et le Pain d'alouette.... c'est vrai que c'est un souvenir personnel et cela me touche... Merci....

Aujourd'hui : C comme Cheval, dans les mines le cheval travaille au jour puis au fond.....

 

Tout au début de l'histoire des mines, le cheval travaille en surface (au jour). Au 18ème, il est attelé à une machine qui remonte les tonneaux de charbon. Par exemple : "cette roue horizontale de la Compagnie des mines d’Anzin, à laquelle sont attelés deux chevaux, qui, en tournant, font remonter par un système de poulies les seaux remplis de charbon des profondeurs du puits"

cheval jour

Puits à hipporemontée,planche n°6 de l’ouvrage aquarellé intitulé « Machines et outils à l’usage dans les mines d’Anzin », IXe siècle.                               © ANMT, Fonds Compagnie des mines d’Anzin, 49 AQ 16.

Au fond, c'est la force de l'homme qui est exploitée... Mais au 19ème, les machines à vapeur se multiplient, la demande en charbon augmente.... Le premier cheval de fond français est descendu dans les galeries en 1821, dans la Loire. Les mines du Nord, elles, descendent leurs premiers chevaux en 1847 à Anzin, celles de la Moselle en 1865.

L'apparition des chevaux au fond donne même lieu à une petite grève à Anzin en 1848, même si il n'y a que 4 chevaux à ce moment....

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grève 2

Gallica : les Mines de houille d'Aniche (page 107)

Les effectifs des chevaux au fond sont estimés en France à 10 000 en 1926, ils ne seront plus que 130 en 1960 et 8 en 68. En 1936, les 1ers congés payés sont étendus aux chevaux : 1 semaine de vacances par an!!! Chez nous, on appelle "l'meneux d'quéviaux" ou "l'meneux d'bidets" l'homme chargé de conduire les chevaux dans les galeries.

cheval 1

 

Comment amène-t-on un cheval dans la mine? En le préparant tout d'abord, il commence par être habitué aux bruits, aux odeurs, à la poussière, au contact avec l’homme et avec les wagonnets à tirer. Une fois dressé, il peut être descendu au fond. Pour la descente, on a beaucoup vu ces images qui ne sont pas de la région, on couche le cheval, on lui couvre les yeux, on protège ses pattes....

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On le descend à l'aide de chaînes, de sangles et de courroies...

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Quand les cages par lesquelles descendent les mineurs sont assez grandes, elles sont utilisées aussi pour les chevaux.... C'est un moyen bien moins traumatisant pour les chevaux.... Bien sûr, les chevaux restent jusqu'à la fin de leur carrière au fond....

des écuries y sont installées

cheval mine

Cheval et son palefrenier dans une stalle en bois d'une mine du Nord-Pas-de-Calais,

Collection Le Boyer, [1937-1945]. © ANMT, Charbonnages de France, 2007 008 4054.

Les chevaux demandent des soins particuliers car ils sont confrontés à un environnement très salissant, fatigant et dangereux. Certains aliments sont introduits dans leur alimentation afin d’enrayer les effets de la poussière de charbon mortelle à long terme : carottes fourragères et potagères, navets, céleris rave, lentilles sont utilisés comme dépuratifs. Ces aliments proviennent des exploitations agricoles des mines qui servent de laboratoires d’essai.

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Les grandes entreprises font appel à leur propre vétérinaire comme la Compagnie des mines de Béthune qui est équipée d’une salle d’opération munie d’une table-bascule pour le cheval. Sinon, un vétérinaire extérieur est appelé au cas par cas.

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Comme tout mineur, le cheval a son équipement :

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 A Anzin, il tire 10 berlines de 500kg sur 650m.

A la fin de sa carrière, le cheval remonte au jour, on l'habitue progressivement à la lumière du jour...... Je pense que quand nous avons visité le centre de la mine à Lewarde, nous avons eu une vision très positive de la vie du cheval au fond... ce n'était sans doute pas le cas de tous les chevaux de la mine mais comment étaient traités les autres chevaux de travail? le cheval de labour? dans les villes, les fiacres.... Guère mieux sans aucun doute....

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A très vite pour la suite....

Sources :

Le cheval de travail dans les fonds d’entreprises des Archives nationales du monde du travail (clic)

Cheval dans les mines (Wiki)

Histoire des Mineurs du Nord Pas-de-Calais ..... à usage de leurs petits-enfants de Guy Dubois

Le Musée de la Mine à Lewarde (clic)

CPA vues sur le site Delcampe