Bonjour, bonjour, le bac se termine ce soir.... J'espère récupérer mes neurones et rattraper mon retard ou du moins, ne pas en prendre davantage!!!!

Aujourd'hui un nouvel aspect de la vie des mineurs et pas des moindres, la Sainte Patronne des mineurs : Sainte Barbe....

S comme Sainte Barbe, patronne des mineurs

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Toujours mignons (ou très kitsch!!) les mineurs de Ste Barbe....

Il existe de très nombreuses cartes postales de la Sainte Barbe.

Patronne des mineurs, Sainte Barbe, vierge et martyre du 3ème siècle, se fête le 4 décembre. Elle est censée les protéger des accidents qui les guettent au fond.

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(photos prises à Lewarde)

(un topo complet sur le site : clic)

Avant la 1ère guerre mondiale, les mineurs se préparaient à la Sainte Barbe par une quinzaine dite quinzaine Sainte Barbe : période allant du 16 au 30 novembre inclus. Pendant cette période, de très longues journées de travail (les longues coupes) étaient autorisées, cela permettait d'augmenter la paie des ouvriers.

A Liévin par exemple (source livre : Histoire des Mineurs du Nord Pas de Calais...) les mineurs descendent à 3h du matin et ne remontent que vers 17h parfois même plus tard. Même le dimanche est une journée normale de travail. Le 3 décembre à 14 heures,  tous les mineurs remontent sauf le "garde d'écurie" et un aide chargé de maintenir les pompes d'épuisement en état. Au jour, restent les machinistes d'extraction, le moulineur et le garde des mines. La paie se fait le 3 décembre, la quinzaine est souvent supérieure de 75% à la normale. Les mineurs se retrouvent au cabaret pour boire quelques chopes, puis rentrent à la maison. La famille offre quelques cadeaux (cigares, pipes, vêtements.....), le repas est pris en famille avec du vin à table... Le mineur retourne ensuite souvent au café pour boire, fumer, discuter.... Le 4 décembre est un jour de grande fête dans la compagnie, une messe exceptionnelle remplit l'église de mineurs et d'employés. la sortie est souvent suivie d'une tournée des cabarets (histoires, chants musiques y sont fréquents). Le repas de midi est un grand repas de fête où la famille est invitée, la journée se termine sur la foire.....

Même après l'immigration italienne, polonaise, algérienne, marocaine.... on constate que Sainte Barbe reste fêtée de tous, catholiques, athées, musulmans. Les mineurs gardent un attachement profond à la sainte qui les protège au fond, vraie croyance, superstition, tradition. Tous assistent à l’intégralité des festivités. Après la fin de l’exploitation des mines, la sainte est toujours célébrée par les anciens mineurs et leurs familles en mémoire de la mine et de ses ouvriers. Ma mère née un 3 décembre a fait rater un banquet de la Sainte Barbe à mon grand-père.... c'est une histoire que nous, les petits-enfants d'un mineur, avons tous entendu raconter à un moment ou un autre...

Très bonne soirée... A très vite...